Dirancang untuk menipu: Bagaimana perjudian mendistorsi kenyataan dan mengaitkan otak Anda

Menyebut perjudian sebagai “permainan peluang” membangkitkan kesenangan, keberuntungan acak, dan rasa keterlibatan kolektif. Konotasi lucu ini mungkin menjadi bagian dari mengapa hampir 80 persen orang dewasa Amerika berjudi di beberapa titik dalam hidup mereka. Ketika saya bertanya kepada mahasiswa psikologi saya mengapa mereka berpikir orang berjudi, saran yang paling sering adalah untuk kesenangan, uang, atau kesenangan.

Meskipun ini mungkin menjadi alasan mengapa orang berjudi pada awalnya, psikolog tidak tahu pasti mengapa, bagi sebagian orang, perjudian berhenti menjadi pengalihan yang menyenangkan dan menjadi kompulsif. Apa yang membuat orang tetap bermain bahkan ketika itu tidak lagi menyenangkan? Mengapa bertahan dengan permainan yang orang tahu dirancang untuk mereka kalah? Apakah beberapa orang hanya lebih sial daripada kita semua, atau hanya lebih buruk dalam menghitung peluang?

Sebagai peneliti kecanduan selama 15 tahun terakhir, saya melihat ke otak untuk memahami kait yang membuat perjudian begitu menarik. Saya telah menemukan bahwa banyak yang sengaja disembunyikan dalam cara permainan dirancang. Dan kait ini bekerja pada pengunjung kasino biasa seperti halnya pada penjudi bermasalah.

Ketidakpastian sebagai ganjaran tersendiri di otak

Salah satu keunggulan perjudian adalah ketidakpastiannya – apakah itu ukuran jackpot atau kemungkinan menang sama sekali. Dan ketidakpastian hadiah memainkan peran penting dalam daya tarik perjudian.

Dopamin, neurotransmitter yang dilepaskan otak selama aktivitas yang menyenangkan seperti makan, seks, dan obat-obatan, juga dilepaskan selama situasi di mana imbalannya tidak pasti. Faktanya, pelepasan dopamin meningkat terutama pada saat-saat menjelang hadiah potensial. Efek antisipasi ini mungkin menjelaskan mengapa pelepasan dopamin sejajar dengan tingkat perjudian individu “tinggi” dan tingkat keparahan kecanduan judinya. Kemungkinan juga berperan dalam memperkuat perilaku pengambilan risiko yang terlihat dalam perjudian.

Penelitian telah menunjukkan bahwa pelepasan dopamin selama perjudian terjadi di area otak yang serupa dengan yang diaktifkan dengan mengonsumsi obat-obatan terlarang. Faktanya, mirip dengan obat-obatan, paparan berulang terhadap perjudian dan ketidakpastian menghasilkan perubahan yang bertahan lama di otak manusia. Jalur penghargaan ini, mirip dengan yang terlihat pada individu yang menderita kecanduan narkoba, menjadi hipersensitif. Penelitian pada hewan menunjukkan bahwa perubahan otak ini karena ketidakpastian bahkan dapat meningkatkan hasrat dan keinginan para penjudi untuk obat-obatan adiktif.

Paparan berulang terhadap perjudian dan ketidakpastian bahkan dapat mengubah cara Anda merespons kekalahan. Secara berlawanan, pada individu dengan masalah perjudian, kehilangan uang memicu pelepasan dopamin yang bermanfaat hampir pada tingkat yang sama dengan kemenangan. Akibatnya, pada penjudi bermasalah, kekalahan memicu keinginan untuk terus bermain, alih-alih kekecewaan yang mungkin mendorong Anda untuk pergi, sebuah fenomena yang dikenal sebagai mengejar kerugian.

Lampu dan suara membuat Anda bersemangat

Tapi judi lebih dari sekedar menang dan kalah. Ini bisa menjadi lingkungan yang imersif dengan serangkaian lampu dan suara yang berkedip. Ini terutama berlaku di kasino yang sibuk, tetapi bahkan aplikasi game atau perjudian di ponsel cerdas menyertakan banyak embel-embel audio dan visual untuk menarik perhatian Anda.

Tapi apakah mereka hanya embel-embel? Studi menunjukkan bahwa cahaya dan suara ini menjadi lebih menarik dan mampu memicu dorongan untuk bermain ketika dipasangkan dengan ketidakpastian hadiah. Secara khusus, isyarat yang terkait dengan kemenangan – seperti jingle yang panjang dan ukurannya bervariasi sebagai fungsi dari ukuran jackpot – keduanya meningkatkan kegembiraan dan mengarahkan penjudi untuk melebih-lebihkan seberapa sering mereka menang. Yang terpenting, mereka juga dapat membuat Anda berjudi lebih lama dan mendorong Anda untuk bermain lebih cepat.

Merasa seperti pemenang saat Anda kalah

Karena permainan peluang diatur sehingga rumah selalu memiliki keuntungan, seorang penjudi jarang menang. Anda mungkin jarang mengalami lampu dan suara yang datang bersamaan dengan mendapatkan jackpot sejati. Namun, industri game mungkin telah menemukan cara untuk mengatasi masalah itu.

Selama beberapa dekade terakhir, kasino dan produsen game secara signifikan meningkatkan mesin slot, menghentikan lengan dan gulungan mekanis lama demi versi elektronik yang dikenal sebagai mesin game elektronik. Permainan komputerisasi dan slot online baru ini hadir dengan lampu warna-warni yang lebih menarik dan beragam suara. Mereka juga memiliki lebih banyak gulungan, mengantarkan era baru mesin slot video multi-baris.

Memiliki beberapa baris memungkinkan pemain untuk memasang banyak taruhan per putaran, seringkali hingga 20 atau lebih. Meskipun setiap taruhan individu bisa kecil, banyak pemain menempatkan jumlah taruhan maksimum pada setiap putaran. Strategi ini berarti seorang pemain bisa menang di beberapa baris sementara kalah di yang lain, menjaring lebih sedikit dari taruhan aslinya. Bahkan ketika Anda “menang”, Anda tidak unggul, sebuah fenomena yang dikenal sebagai “kekalahan yang disamarkan sebagai kemenangan.” Namun setiap kemenangan, bahkan ketika itu adalah kekalahan yang disamarkan sebagai kemenangan, datang dengan cahaya dan suara kemenangan.

Hasilnya adalah mesin slot multi-baris ini menghasilkan lebih banyak kesenangan dan sangat disukai oleh para pemain. Yang terpenting, mereka cenderung membuat penjudi melebih-lebihkan seberapa sering mereka benar-benar menang. Peningkatan dramatis dalam frekuensi kemenangan, apakah nyata atau dibuat-buat, menghasilkan lebih banyak gairah dan aktivasi jalur penghargaan di otak, mungkin mempercepat tingkat di mana perubahan otak terjadi. Slot multi-baris juga tampaknya mempromosikan pengembangan “aliran gelap”, keadaan seperti trans di mana pemain sepenuhnya terserap dalam permainan, kadang-kadang selama berjam-jam.

Hampir: Efek nyaris celaka dan mengejar kerugian Anda

Munculnya mesin judi elektronik juga berarti bahwa alih-alih dibatasi oleh pengaturan fisik dari kemungkinan hasil yang berbeda pada setiap gulungan, hasil yang mungkin diprogram ke dalam satu set gulungan virtual. Oleh karena itu, desainer game dapat menumpuk dek untuk membuat acara tertentu lebih sering terjadi daripada yang lain.

Ini termasuk nyaris celaka, di mana salah satu gulungan berhenti tepat sebelum mengantre untuk mendapatkan jackpot. Hampir-hampir-menang ini merekrut area otak yang biasanya merespons kemenangan, dan meningkatkan keinginan seseorang untuk bermain lebih banyak, terutama pada penjudi bermasalah.

Fenomena ini tidak terbatas pada mesin slot dan kasino. Hampir celaka memainkan bagian integral dalam potensi adiktif dari game smartphone seperti “Candy Crush” yang sangat populer.

Hampir celaka lebih menggairahkan daripada kerugian – meskipun lebih membuat frustrasi dan secara signifikan kurang menyenangkan daripada gagal dengan tembakan jarak jauh. Tapi yang terpenting, hampir menang memicu dorongan yang lebih besar untuk bermain daripada memenangkan dirinya sendiri. Hampir celaka tampaknya sangat memotivasi dan meningkatkan komitmen pemain untuk permainan, sehingga individu bermain lebih lama dari yang mereka inginkan. Ukuran respons dopamin terhadap nyaris celaka sebenarnya berkorelasi dengan tingkat keparahan kecanduan judi seseorang.

Perjudian dan permainannya

Ketika Anda terlibat dalam perjudian rekreasi, Anda tidak hanya bermain melawan peluang, tetapi juga melawan musuh yang terlatih dalam seni penipuan dan akal-akalan. Permainan kebetulan memiliki kepentingan dalam mengaitkan pemain lebih lama dan membiarkan mereka akhirnya pergi dengan kesan bahwa mereka melakukannya lebih baik daripada kebetulan, menumbuhkan kesan keterampilan yang salah.

Bagi banyak orang, hasil yang dirancang dengan cermat ini meningkatkan kepuasan yang mereka dapatkan dari perjudian. Mungkin tetap mudah bagi mereka untuk pergi begitu saja ketika chip habis.

Tetapi berjudi bukan hanya janji ringan tentang waktu yang menyenangkan dan kemungkinan jackpot. Hingga 2 persen populasi AS adalah penjudi bermasalah, menderita apa yang baru-baru ini diklasifikasikan sebagai gangguan perjudian.

Itu menonjol sebagai salah satu dari sedikit kecanduan yang tidak melibatkan konsumsi zat, seperti narkoba. Seperti bentuk kecanduan lainnya, gangguan perjudian adalah pengalaman yang menyendiri dan terisolasi. Ini terkait dengan meningkatnya kecemasan, dan penjudi bermasalah berisiko lebih besar untuk bunuh diri.

Untuk individu yang lebih rentan ini, kait para desainer game mulai tampak lebih jahat. Solusi untuk masalah hidup selalu terasa hanya dengan satu putaran.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *